Ilona Concha

Bachiller en Ciencias, Universidad Austral de Chile, 1981

Magister en Ciencias, Biología Molecular, Universidad Austral de Chile, 1981

Doctor en Ciencias, Biología Celular y Molecular, Universidad Austral de Chile, 1994

Posdoctorado, Memorial Sloan Kettering Cancer Center, USA; 1995

Profesora Emérita, Universidad Austral de Chile, 2019

Nuestro grupo ha estado interesado por varios años en el fascinante modelo de diferenciación celular constituido por el túbulo seminífero. En este ambiente proliferan y se diferencian las células germinales masculinas en estrecha relación con las células de Sertoli. Hemos estado interesados en aspectos metabólicos de sistemas de transporte, los transportadores facilitativos de hexosas (GLUTs) y los co-transportadores de sodio-ácido ascórbico (SVCTs) y en la expresión de receptores de citoquinas que den cuenta del aumento de la captación de estos sustratos y así influir en la proliferación, diferenciación y supervivencia de estas células. Recientemente, nos ha motivado relacionar la capacidad de transporte de vitamina C a través de la barrera hemato-testicular y el estrés oxidativo en el túbulo seminífero. Adicionalmente, nos interesó estudiar el contexto fisiológico de transportadores de vitamina C en otros tipos celulares, especialmente en células nerviosas.

Nuestra atención más reciente se focalizó en el contenido de glucógeno en el túbulo seminífero. Por años el depósito de glucógeno ha sido considerado sólo como una reserva energética para diferentes procesos metabólicos; sin embargo, la presencia de glucógeno (o polímeros de glucosa) en distintos tipos celulares puede ejercer un efecto nefasto sobre la célula, induciendo inclusive muerte celular. Durante la espermatogénesis en mamíferos existe una abundante actividad apoptótica en las células germinales, e importantes fluctuaciones en los niveles de glucógeno testicular. Esto sugiere una fina regulación del contenido de glucógeno durante las primeras oleadas de espermatogénesis. Hasta la fecha no existe evidencia que relacione directamente ambos eventos, o que sugiera los mecanismos que los regulan. Pretendemos establecer si la regulación del contenido de glucógeno testicular es similar al mecanismo ya propuesto para el tejido cerebral y si un desequilibrio en la homeostasis del glucógeno puede ser responsable de infertilidad masculina en mamíferos.

Peña E, Roa FJ, Inostroza E, Sotomayor K, González M, Gutierrez-Castro FA, Maurin M, Sweet K, Labrousse C, Gatica M, Aylwin CF, Mendoza P, Maldonado M, Delgado C, Madariaga J, Panes J, Silva-Grecchi T, Concha II, Moraga-Cid G, Reyes AM, Muñoz-Montesino C, Vera JC, Rivas CI. Free Radic Biol Med. May 1;135:283-292 PMID: 30902760. (2019).

López C, Aguilar R, Nardocci G, Cereceda K, Vander Stelt K, Slebe JC, Montecino M, Concha II. Wnt/β-catenin signaling enhances transcription of the CX43 gene in murine Sertoli cells. J Cell Biochem. Apr;120(4):6753-6762 doi: 10.1002/jcb.27973. [Epub ahead of print]PMID: 30417410. (2019).

Acuña AI; Esparza M; Kramm C; Beltrán FA; Parra, AV; Cepeda C; Toro CA; Vidal RL, Hetz C; Concha II, Brauchi S, Levine MS; Castro MA “ A failure in energy metabolismo and antioxidante uptake precede symptoms of Huntington’s disease in mice”. Nat Commun. Dec 13;4:2917. doi: 10.1038/ncomms3917. (2013).

Villarroel-Espíndola  F; Maldonado  R; Mancilla  H; vander Stelt  K, Acuña A; Covarrubias A; López C; Angulo C; Castro M A; Slebe, JC; Durán J; García-Rocha M; Guinovart J J and Concha II. “Muscle glycogen synthase isoform is responsible for testicular glycogen synthesis: glycogen overproduction induces apoptosis in male germ cells” JCell Biochem Jul;114(7):1653-64. doi: 10.1002/jcb.24507 (2013).

Mardones L, Zúñiga FA, Villagrán M, Sotomayor K, Mendoza P, Escobar D, González M, Ormazabal V, Maldonado M, Oñate G, Angulo C, Concha II, Reyes AM, Cárcamo JG, Barra V, Vera JC, Rivas CI “Essential role of intracellular glutathione in controlling ascorbic acid transporter expression and function in rat hepatocytes and hepatoma cells” Free Radic Biol Med. 52(9): 1874-1887 (2012).

Zambrano, A, Jara, E, Murgas, P, Jara, C, Castro, Angulo, Concha, II  “Cytokine stimulation promotes increased glucose uptake via intracellular trafficking of GLUT1 in HEK293 cells” J Cell Biochem 110: 1471-1480 (2010).

Ramírez, A., Castro, M.A., Angulo, C., Ramió, L., Rivera, M., Torres, M., Rigau, T., Rodríguez-Gil, J.E., Concha, II “The presence and function of dopamine type-2 receptors in boar sperm: a possible role for dopamine in viability, capacitation and modulation of sperm motility” Biol Reprod 80: 753-761 (2009).

Angulo, C., Castro, M. A., Rivas, C., Segretain, D., Maldonado, R., Yañez, A.J., Slebe, J.C., Vera, J.C., and Concha, II, “Molecular Identification and Functional Characterization of the Vitamin C transporters expressed by Sertoli cells” J Cell Physiol 217: 708-716 (2008).

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Rauch, M.C., Ocampo, M.E., Bohle,J., Amthauer, R., Yáñez, A., Rodriguez-Gil, J.E., Slebe, J.C., Reyes, J.G. and Concha, II “Hexose transporters GLUT1 and GLUT3 are colocalized with hexokinase I in caveolae microdomains of rat spermatogenic cells” J Cell Physiol 207, 397-406 (2006).

Rauch, M.C., Brito, M., Zambrano, A., Espinoza, M., Pérez, M., Yañez, A., Rivas, C.I., Slebe, J.C. and Concha, II “Differential signaling for enhanced hexose uptake by IL-3 and IL-5 in male germ cells” Biochem J 381, 495-501. (2004).

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