Cristina Dorador

15 junio, 2016

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Profesor asociado

Universidad de Antofagasta

E-mail: Cristina.dorador@uantof.cl

 


Abstract:

Los límites de la vida en ambientes acuáticos de altura del norte de Chile

Cristina Dorador, Verónica Molina, Martha Hengst, Klaudia Hernández, Yoanna Eissler, Vilma Pérez, Pablo Aguilar, Drina Vejar, Diego Cornejo, Nicolás Miranda, Vladimir Ávalos

Los ecosistemas acuáticos de altura son considerados frecuentemente ‘sistemas extremos’ por las condiciones inusuales climáticas o ambientales que enfrentan. Se ha descrito que la radiación solar en el norte de Chile es una de las más altas del Planeta, lo cual tiene evidentes consecuencias en la biodiversidad y función de los organismos. A pesar de su innegable importancia y abundancia global, los microorganismos han sido pobremente estudiados en ambientes acuáticos, remitiéndose su rol solo a ciertos ciclos biogeoquímicos. En sistemas de salares la alta diversidad microbiana se relaciona con los múltiples microambientes existentes y factores ambientales forzantes, lo cual genera la llamada Biósfera Rara (BR). Del mismo modo, estos microorganismos presentan adaptaciones únicas e inesperadas para enfrentar la alta radiación solar y salinidad. Se presentan resultados claves de 10 años de investigación en el Salar de Huasco, como modelo de diversidad microbiana y adaptaciones únicas, utilizando multiaproximaciones biogeoquímicas y metagenómicas. El Salar de Huasco posee sobre 50 filos bacterianos y miles de especies aun no descritas. Los miembros de la BR contribuyen entre el 9,5-73% del total. Así mismo, este sistema se caracteriza por la alta abundancia de virus y otras especies eucariontes. El desarrollo de nuevas técnicas de secuenciación de ADN y ARN junto con otras metodologías, está permitiendo comprender cuáles son las limitantes de la explosiva diversidad en los salares del norte de Chile y su rol trófico y funcional en el ecosistema, lo cual debe contribuir a garantizar su preservación como ambientes únicos, que son frágiles frente a cambios globales y locales por acción del hombre.